Mientras se llevaba a cabo la sesión del sábado por la tarde de la conferencia general de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, fue publicado el informe estadístico relacionado al crecimiento de la Iglesia al 31 de diciembre de 2023.

El siguiente es un cuadro comparativo de las cifras entregadas hoy con los del informe anterior en abril de 2023 (a diciembre de 2022).

Diciembre 2023Dif. diciembre 2022Variación %
Unidades de la Iglesia
Estacas3 565+44+1,25
Misiones414+3+0,73
Distritos489-28-5,41
Barrios y ramas31 490+160+0,51
Membresía de la Iglesia
Membresía total17 255 394+252 933+1,49
Niños inscritos durante 202393 594+4 535+5,09
Bautismos de conversos durante 2023251 763+39 591+18,60
Misioneros
Misioneros de enseñanza de tiempo completo67 871+5 327+8,52
Misioneros de servicio mayores27 801+731+2,70
Misioneros de servicio jóvenes3 884+1 148+42,00
Templos
Templos en funcionamiento*186
Templos en construcción55
Templos anunciados94
*Incluye templo en renovación o reconstrucción.

El siguiente análisis fue realizado por el demógrafo santo de los últimos días Matt Martinich, en el que desglosa las variaciones más desatacas de este informe:

Mayor aumento de miembros del la llegada del covid-19

El aumento anual de la membresía es el más alto desde el comienzo de la pandemia del covid-19 en un 1,49 % (en 2019, la membresía aumentó en 1,54 %). Además, el índice anual de crecimiento en el número de miembro fue aún mayor que los años previos al 2019 (1,48 % en 2017, 1,21 % en 2018). La suma de niños inscritos y conversos bautizados en 2023 fue de 345 357, el número más alto desde 2016.

La diferencia entre el total de nuños inscritos y de conversos bautizados y el aumento real de miembros de la Iglesia en 2023 fue de 92 424, el menor desde 2019. Por tanto, el número de miembros removidos de los registros de la Iglesia por muerte, renuncia o excomunió (pérdida de la membresía) o niños que nos fueron bautizados hasta los 9 años fue la menor desde hace muchos años y está dentro de los más bajos históricos de la última década (lo cual está entre el rango de los 92 000 y 140 000).

Significativo aumento de conversos

Hubo un aumento significativo en el número de conversos bautizados en 2023, el mayor desde 2015. El porcentaje de aumento del bautismo de nuevos conversos en 2023 contra 2022 fue de 18,6 %. Ahora, los misionero de enseñanza están bautizando el mayor número de conversos por misioneros ya que aumento en el número de misioneros de enseñanza fue de solo 8,52%.

Aunque esto es un desarrollo positivo en lo que se han visto en la última década en las tendencias de bautismos de conversos, estos números permaneces en las decenas de miles bajo los históricos elevados bautismos de conversos alcanzados entre finales de la década de 1980 y 1990, cuando hubo varios años por sobre los 300 000 bautismos de conversos (1990 fueron baitzados 330 877 bautismos de conversos, el mayor histórico). Sin embargo, también es importante destacar que estos años récord en el bautismo de conversos tiene una preponderancia de bautismos de conversos con una mínima enseñanza y preparación con una lata taza de inactivación inmediatamente luego del bautismo.

Los índices de retención de conversos ahora son significativamente mayores de los que fueron en aquellos años de grandes números de bautismos de conversos.

Muchos más niños inscritos

Hubo un notable aumento (5,09 %) en el número de nuevos niños agregados a los registros de la Iglesia en 2023 (93 594) comparado al 2022 (89 059). Esta estadísitca mide el número de niños no bautizados, generalmente bebés, que fueron agregados a los registros de la Iglesia, a menudo luego de que hayan sido bendecido y dado un nombre. El número de nuevos niños agregados a los registros de la Iglesia en 2023 fue el mayor informado desde 2019, cuendo hubo un aumento de 94 266 niños agregados a los registros.

La Iglesia ha luchado por décadas para aumentar el número de niños que nacen en la Iglesia y son agregados a los registros. La Iglesia alcanzó su número más alto de niños agregados a los registros hace más de 40 años en 1982 con 124 000 niños. Esta preocupante tendencia no solo refleja la dramática disminución en el tamaño de familias santo de los últimos días en los Estados Unidos y otros países desarrollado (así como también el dovircio y jóvenes adultos que no se casan), pero también muestra lo difícil que ha sido para la Iglesia establecer familias miembros completas en países con los índices de crecimiento en el número de miembros más altos que, a menudo, tiene índices de fertilidad mayores que los de Estados Unidos y otras naciones desarrolladas (así como en el África Subsahárica, Latinoamérica y las Filipinas).

Siguen creciendo el número de misioneros

El número de misioneros de tiempo completo sirviendo ha seguido creciendo significativamente, tanto los misioneros de enseñanza como los misioneros de servicio. El número de misioneros de enseñanza sirviendo en 2023 fue el más alto que haya tenido la Iglesia si se excluye el periodo de cuatro años en que hubo una doble población base (estos años incluyeron muchos miembros más sirviendo misioneros por la disminución en la edad mínima para el servicio misional en un año para los hombres y dos para las mujeres.

El número promedio de bautismos de conversos por misionero también aumentó en 2023 a un 3,71 %, empatando con el año 2019 que fue el año con el mayor índice desde 2012 (la disminución en la edad mínima para el servisio misional bajó el promedio del número de bautismos de conversos por misionero al año de aproximadamente 5 % a 3,5 %.

El número de misioneros jóvenes de servicio ha aumento en casi un 50 % en 2023, aunque estos misioneros de servición sigue siendo un grupo pequeño (3 884) en comparación con los misioneros de enseñanza (67 871) o los misioneros mayores de servicio (27 801).

Menos distritos, pero unidades más fuertes

La Iglesia reportó la mayor disminución en el número de distritos (-5,42 %) desde que comenzó a informar el número de distritos en la Iglesia a invel mundial en 1981 y la disminución neta en el número de distritos en la misma de 1996 con mayor disminución histórica en el número de distritos desde 2009 (-29). La Iglesia ha informado una disminución neta en el número de distritos año a año desde 2009. Por esto, el número de distritos ha bajado de 622 a fines de 2008 a 489 a fines de 2023.

La Iglesia ha pasado por variadas tendencias en cuando al crecimiento de distritos que han correspondido a periodis de expasión hacia áreas anteriormente no cubiertas o poco cubiertas por la Iglesia, con un periodo de aumento significativo entre 1987 a 1994 (expación en Lationamérica, las Filipinas y Europa Occidental), un periodo de declive etre 1995 y 2001 (distritos que maduraron hasta ser estacas y la consolidación de distritos para que llegaran a ser estacas), y un perioso de estancamiento desde 2002 hasta finales de los 2000. El significativa baja neta en el número de distritos en 2023 parece atribuirse a la consolidación de pequeños distritos a sus estacas o distritos vecinos, distritos que maduran hasta ser estacas y poco nuevos distritos creados durante el años.

Mayor aumento de estacas desde la llegada del covid-19

El aumento neto en el número de estacas creadas en 2023 (44) es el mayor desde el inicio de la pandemia del covid-19, y es comparable a 2018 (42) y 2019 (54), aunque el núermo de estacas descontinuadas en 2023 (16) es el mayor informado desde comienzos de los 2000s cuando docenas de estacas se descontinuaron en Latinoamérica y las Filipinas. Once de las 16 estacas descontinuadas eran en los Estados Unidos, un país en el que típicamente habían pocas estacas descontinuadas año a año (generalmente menos de cinco por año). Sin embargo, es importante notar que muchas de estas áreas con estacas descontinuadas han experimentado por años una disminución de miembros activo que se mudan y sin muchos miembros que los reemplacen.

Significativo aumento en el número de congregaciones

El número de congregaciones oficiales (es decir, barrios y ramas) de la Iglesia aumentó significativamente en 2023 comparado con 2022. Sin embargo, el aumento neto en el número de congregaciones oficiales permanece aproximadamente a la mitad de lo que se veía en los niveles previos al covid-19. El número de nuecas congregaciones creadas en 2023 fue menos de lo que generalmente ocurría previo al 2020 en el África Subsahárica, la cual era la mayor fuente de creación de nuevas congregaciones en la década de 2010. Algunos países han tenido una significativa mejoría con alzas netas en el número de congregaciones, tal como Latinoamérica, mientras países como los Estados Unidos decaen detras de lo que se ha visto históricamente en índices de nuevas congregaciones creadas.

Las tendencias en el crecimiento de las misiones no tuvieron mayores novedades en 2023. Sin embargo, es importante destacas que la Iglesia planea organizar 36 nuevas misiones a mediados de 2024, lo que resultará en un 2024 como el año con el mayor número histórico de misiones creadas desde 2013, cuando se crearon 58 nuevas misiones.